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美国的粮食危机,究竟到什么程度了?

铁血老蒋 · 2021-10-08 · 来源:蒋校长公众号
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  就在上个月,美国农业部公布了2020年度的美国家庭食物安全报告。

  报告显示,2020年,89.5%的美国家庭能保证粮食安全。剩下的10.5%则面临着粮食不充足的威胁(1380万户家庭)。其中3.9%的美国家庭(510万户)面临较低的粮食安全水平。

  这里的较低粮食安全水平,就是指在饥饿想要摄入食品时却找不到吃的。

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  一个人均GDP超过6万的国家,全国竟然有4%,超过1200万人处于一种,吃了上顿没下顿,担心今晚会不会饿肚子的状态。

  更让人揪心的是下面这组数字。

  2020年,美国有子女家庭(290万户)中有7.6%的儿童无法获得充足的食物,其中有0.8%的家庭(32万个家庭)中儿童面临食物安全性极低的问题。

  而在2019年,这两个数字分别为6.5%和0.6%。

  连孩子都开始吃不饱饭了,证明这个家庭的食物供应已经到了极度危险的境地,因为没有哪个父母忍心看着孩子饿肚子。

  而2020年食品不充足的家庭参加全国学校午餐计划的人数比例,则从前一年的27.6%大幅下降到19.5%。

  当孩子们吃不饱饭的时候,美国的社区、学校、还有州政府,并没有履行好自己应尽的责任。

  当人们提起美国的社会问题,首先会想到毒品泛滥、枪击犯罪、种族歧视,但这些和吃不饱饭相比,反而倒都是小事情了。

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  01.

  美国人怎么会饿肚子呢?就像问内蒙人怎么会吃不上羊肉一样令人费解。

  因为美国的农业实在是太发达了。横向对比之下,美国的农业实力比他的军事实力恐怕还要强大。

  大规模的农业生产充满了未来感。

  灌溉,一台灌溉机承包一大片土地。

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  翻耕,全自动化搞出了3D魔幻效果。

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  最精彩的是收割环节,一台收割机+一列无轨列车,在广阔无垠的大平原上,两台机器同时开进。

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  一台收割机一个人操作,一台无轨列车两个人操作,一大片农场只需要三四个人就能完成收割,而且一节车厢能装上千斤农作物,按照这样的效率,一天就能收割数十吨粮食,效率能顶上我们几百人的人力。

  广袤的平原再配上超强的农业机械,让美国农业的效率直接碾压传统农业国。

  我们再看这样一组数据:

  美国广袤的国土上分布着200多万个农场,粮食产量占全球16%;

  3.3亿人口的大国,农业从业人数仅600万人,单位面积产量全球第一;

  美国也是世界最大粮食出口国,牛肉和禽类的产量世界第一,猪肉产量世界第二;

  2016年,美国传统农作物出口量高达1.3亿吨,占全球出口总量的26%。

  在军事领域内,至少还有中俄两个国家能让美国感到紧迫和威胁,但在农业上,另外两个农业大国印度和中国,硬实力完全和美国不在一个量级上。

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  中国的谷物产量是6.18亿吨,美国是4.4亿吨,我们的产量是美国的1.4倍,但人口却是美国的4倍,这就意味着美国有能力通过大量的粮食出口“控制世界”。

  美国的谷物出口量占全球谷物出口总量的26%。表面上看,26%这个比例其实并不算高,澳大利亚铁矿石出口占全世界铁矿石出口量的50%,中国稀土出口占全世界稀土出口量的50%。

  但这可是粮食啊,一个国家的生命线。

  和其他原材料以及工业制品不一样,粮食对自给率的要求非常之高。就连国土狭小人口众多的日本,其粮食自给率都能达到40%。

  最贫困的非洲国家粮食自给率都能达到60%,所以各国都是拼了命一样优先保证本国粮食的自给,在这种情况下,美国能拿下全球粮食出口市场26%的份额,真的是非常可怕了。

  自己人口数量不多(消耗低),产量又高,这使得美国对世界粮食的控制能力异常的强。

  掌控世界粮价的ABCD四大粮商,美国自己就占了三个名额。

  这四大粮商分别是美国的ADM、邦吉、加吉和法国的路易·达孚,这四巨头掌握着世界农产品70%的交易量,合起来年销售额有3000亿美元,加工贸易粮食3.4亿吨以上,四巨头联手可以轻松左右国际农产品价格,比欧佩克对油价的管控能力还强。

  但荒谬而悲哀的是,美国农业强,不等于每一个美国人都可以吃饱饭。

  02.

  把牛奶倒掉也不要给穷人喝,高中课本中这一经典的例子在资本主义制度中其实永远都不会过时。

  美国其实不是食品短缺,而是穷人吃不上饭,这反映的是食物作为商品和生活必需品之间的属性差异。

  在资本家眼中,食物是商品,在穷人眼中,食物则是维持生活的必需品。

  在穷人眼中能吃就行的食品,资本家眼中,则是需要实现利益最大化的商品。

  比如有10斤苹果。

  其中20%是品相很差也不新鲜的劣果,60%是普通的苹果,还有20%是又大又圆的精品。

  如果把这十斤混着卖,只能卖到5元/斤,总收入是50元。而且实际情况是卖到最后剩下的一定都是劣果,这些劣果根本卖不掉只能算作货损丢掉,所以这些苹果最后卖不上50块。

  但如果把苹果分堆,劣果卖2元/斤,普果卖6元/斤,精品卖8元/斤,那总收入就能是56元,就算劣果不好卖,都扔掉,仍然有52元,比混卖利润更高。

  与国内“点多了吃不完”的“被动浪费”相比,美国的浪费绝大多数都是商家的“主动浪费”。

  挫伤、氧化、萎蔫、表面不平整、个头不一样大的食物都会被丢掉,淘汰这些歪瓜裂枣,会让剩下的精品有机会卖上更高的价格。

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  在南加州,超过70%的胡萝卜,仅仅是因为尺寸不够统一,就会被丢掉,连被摆上货架的机会都没有。生鲜区的农产品仿佛都像被模具画了框一样,个头大小都是如此的整齐划一。

  美国每年有7%的土地上的农作物,在走入消费环节之前,就被扔进了垃圾桶。

  如果你是大城市中心街区的流浪汉,那你有机会在超市和仓库旁的垃圾桶中捡到你平时根本不舍得买的好东西。但大多数流浪汉和食品匮乏的家庭,都没有这样的机会,那些不完美但能果腹的“损耗品”只会腐烂在垃圾箱和地里,不会走上他们的餐桌。

  连纽约的乌鸦,都比别处更肥,但纽约的流浪汉,却不知道多久才能吃一顿好饭。

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  03.

  除了长期以来的浪费导致食品分配不均,美国今年的年成也不太好。

  受干旱少雨极端天气的影响,美国农业部下调了2021年美国农作物产量的预期。

  今年已经有63%的美国春小麦收成处于“不佳或者非常差”,而去年同期这一数字仅为6%。还有玉米和大豆,产量同样会降低至近十年来的最低水平。

  同时,美国国内的粮食库存也正处于低点。在美国农业部最新的月度供需报告中,该机构将玉米、小麦和大豆的2021年期末库存都定为2013年以来的最低水平。

  种植业不好过,养殖业则更艰难。北达科他州牧场主协会主席谢弗表示,由于天气持续干旱,当地干草产量只有往年正常水平的10%至25%,只能把农田中结不出来或已经枯死的作物割下,作为干草喂牲畜。

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  极端气候带来粮食减产,导致粮价的进一步飙升,从今年以来,美国小麦、玉米和大豆等农作物价格较去年底已上涨10.8%、39.6%和18.4%。基础作物的价格上涨,最后又会传导到餐饮和食品价格的高涨,最终一定会导致更多的人饿肚子。

  粮食,是一个绝对不能用市场规律来衡量的东西。

  很多东西的市场规律为什么可控?因为消费者对价格非常敏感,我们的调控能力就很强。

  换言之,我们可以调控市场规律的东西,一定是供求关系比较弹性的东西。纯刚需你很难通过价格来锁死需求。比如为啥这次限电我们没有用提价的方法控制用电量?因为现在电就是刚需,家里电器太多没电真的不行,你电价调控总不可能从5毛/度涨到2块/度吧?

  所以在纯刚需商品面前,想要用价格调控供需关系,就必须涨价到一个非常离谱的程度。

  假如现在粮食产量下降了10%,你把粮价上调10%,供需关系就稳定了吗?绝对不是。

  而是要让粮价上涨到最后那10%的人买不起粮食、饿死为止。

  因为富人绝对不会因为粮食产量少了就少吃点饭,所以粮价会持续上涨,直到最后10%的穷人买不起粮食为止。

  2018年,印度的洋葱丰收,部分地区的价格甚至跌到了1卢比/公斤。但2019年,印度的洋葱出现了歉收,价格上升到25卢比/公斤。自2019年9月开始,印度洋葱的价格再次疯涨,最后涨到了80卢比/公斤。

  2005-2007年,全球粮食歉收,大概导致了全球千分之2的粮食缺口,主要集中在非洲,于是国际小麦价格就直接翻了4倍多。直到最穷的非洲国家买不起小麦、饿死本国人为止。

  所以目前美国的情况,远远还不到粮食危机的程度。国内很多媒体在宣传什么美国粮食供应陷入困局,美国面临粮食危机,美国的穷人快要被饿死了。

  说这些耸人听闻的话的人,恐怕根本不知道真正的粮食危机是什么样子。

  客观来说,美国如今距离真正的粮食危机还非常遥远,现实情况就是由于食物分配不均,导致的一小部分贫困人口食物供应不规律不充足。

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  要知道去年圣诞节时期美国领食品券的人都是开车在马路上排队的,这里的食品短缺和非洲印度的食品短缺根本就是两个概念的事情。

  所谓的美国食品短缺,背后反映的根本问题是,越来越多的工薪甚至中产返贫,并且底层民众的生活水平也在快速向下滑落。

  美国在食品供应上横向对比其他国家当然并不严重,但对美国自己来说,对一个过去二十多年里人均GDP翻了一番的国家来说,底层人民吃不饱饭的人竟然越来越多,这几乎是不可想像的。

  04.

  很多人都没有正视一个事实,美国在二战之后这70多年里所取得的经济成绩,是非常非常辉煌的。

  七十多年里,只有两年是负增长。

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  一次是08年金融危机,一次是去年新冠,在大曲线上你几乎看不到美国GDP有什么波动,一直是稳步向上的。

  这种数据趋势全球只有两个国家能做到,一个是中国,一个是美国。甚至我们由于特殊历史时期的多种原因,负增长的年头比美国还多几年。

  其他的经济强国,比如英国,从07年之后几乎就停滞了。

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  下面是瑞士,80年到85年原地踏步,95年到00年下降,11年到现在继续原地踏步。

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  日本更惨,日本的经济在二十多年的时间里基本都没有起色。

  让我们觉得美国经济发展没那么强的原因其实只有一个,就是因为我们发展的速度太快了。

  假如没有中国,美国依然是那个优势拔群,发展速度甩开西方一大截的巨无霸。

  但就是在这样一个超级强国中,家庭食物安全状况居然开始出现退化,令人认为匪夷所思的事情,就这样出现了。

  老蒋还是这样一个观点,我们要客观看待美国的问题,更要从全局角度看待美国问题。

  美国农业部发了一个报告,显示美国上千万家庭家庭食品供应不安全,美国流浪汉排队去领救济食品,这确实证明美国的食物供应出了较大问题,但距离美国出现大规模粮食危机甚至有很多人被饿死,仍然非常遥远。

  美国一大半的州都将大麻合法化,甚至俄亥俄州将海洛因冰毒这样的硬性毒品都立法放开,这确实意味着美国的“毒化”,但说毒品会彻底毁掉美国,让美国沦为墨西哥这样的国家,这绝对是危言耸听。

  还有持枪问题、种族歧视问题、贫民窟治安问题,新冠疫情防控问题,这些确实确实都是大问题,但哪个问题都不能说会彻底搞垮美国,美国的家底真的足够厚,厚到如果不是中国开了挂,今天美国对欧洲日本等国家的领先优势,和二战之后几乎差不多。

  我们在分析美国的问题时,没必要把单个问题上升到生死存亡的高度上,仿佛过不了几年美国就会因此而完蛋一样。

  美国当前最大的问题是,前面提到的哪个问题他都没法解决,很多小问题政府无力解决,小问题拖成大问题,持续消耗国力,而最终反映出来的就是政府执行力和管控能力的下降。

  超级大国不会因为某一个问题垮掉,如果他垮了,一定是多个问题的综合叠加。

  比如苏联,计划经济模式的死气沉沉、切尔诺贝利的致命一击、军备竞赛的元气大伤、还有历史罪人戈尔巴乔夫,单独哪个因素都不会导致苏联的解体,但种种因素叠加,苏联轰然倒塌。

  上千万美国人有时候会吃了上顿没下顿,几千万底层贫民偶尔没钱买营养均衡的食物。

  这当然算不上什么大事,但如果有一天因为这件小事导致了更大的动荡,我们一点也不会意外。

  毕竟在1914年6月的巴尔干半岛上,一名19岁的少年,只用了一颗子弹就彻底改变了15亿人的命运。

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